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美国的医疗保健体系(上)

发表日期:2017-05-27 | 来源 :国际护士网 | 作者 :www.the-nurses.com |点击数: 次 收听:
 
一、美国的医学教育

美国医学教育可以说是世界上最严格的教育体系。与世界大部分地区不同,医学教育在美国属研究生教育(GraduateEducation),必须在修完大学本科所需课程,并通过美国医学院入学考试(MCAT)后,方有资格申请医学院。医学院四年毕业后获医学博士(MD)学位,但想行医,还必须通过美国医生执照考试(USMLE),并经过三至八年不等的住院医及专科(FELLOWSHIP)训练和考试。你要是以为经过以上磨难之后终于可以万事大吉,专心赚钱的话,那是大错特错。每年必须积攒的持续医学教育(CME)学分,及每十年一次的专科再认证考试(RecertificationExam)要伴随着你直到你决定退休不干为止。如此严格的医学教育及再教育,目的决不是为了行业垄断,而是为了保证医疗质量,强制性地使临床医生对日新月异的诊疗知识得以式不断更新,以对病人负责。美国有着世界上最先进的医疗技术和诊疗手段,这与其严格的医疗教育和研究是分不开的。对此,中国和世界上大多数国家根本无法与之相提并论。

在美国,进医学院的绝非只是有钱人的子女。实际上,任何有能力又有兴趣的人,包括宋公在内,都可申请进入医学院。笔者就有几位来自中国大陆的好友在美国做完了硕士或博士后决定弃研从医。凭着他们的聪明才智,无一不被医学院入取。美国医学院学费昂贵,但大部分的美国医学生都是凭着低息贷款完成学业的。教育和训练时间越长,所欠贷款也越多。根据2002全国学生贷款调查资料,美国医学生本科及医学院平均累积债款为$91,700,而一般毕业生平均债款仅为$45,900。

还有一个事实可以帮助大家了解目前美国医学院校的招生情况。根据美国医学院校协会(AAMC)资料,1993年全国医学院校申请总人数为42,806人,而2003年则只有34,786,总的来说呈逐年下降趋势。美国的医学院招生和专业分配基本上是靠市场调节的,而不是像宋公明所说的垄断。数年前当ManagedCare(统筹保健)模式兴起时,对基础保健医生(PrimaryCarePhysician)的需求大增,使得很多优秀的医学院毕业生纷纷涌向此行列,导致专科医生严重缺乏。许多国外医学院毕业生(ForeignMedicalGraduates)因此得益,有机会进入一些被看为冷门的专科,像病理科和麻醉科等。如今风水轮流转,因基础保健医生培训人数过多,不少美国医学院校毕业生又开始纷纷转向专科。因为美国自己医学院毕业的医学生人数无法满足整个社会,尤其是偏远地区日益增大的对医生的需求,许多社区医院只能靠招收外国医学院毕业生为住院医来维持其正常经营。很难想像,在医学院生源不断下降的情况下,靠宋公明所建议的增加医学院数量的方法能起到什么样的效果。

二、医生收费标准

在美国,医生对病人收费的高低是有严格标准的。医疗保险公司普遍使用的CPT和ICD编码系统限定了医生对某一诊断和操作程序所能收取的最高费用。为了遵守此系统,医生必须严格记录对每一病例所做的一切以证明其符合所使用的诊疗编码,并不是想要多少就要多少。违反者一旦被发现,是要被起诉和罚款的。以CPT编码99244(门诊首次会诊Level4,综合性病例)为例,为了使用此编码,医生必须在其会诊文件中清楚地记录病人的主诉、现病史、既往史、家族史、社会史、药物过敏史、及病人现用药物,同时要对病人身体的至少十个系统作出复审。体检部分则
必须包括病人的生命指征、符合此编码所要求的点数的各系统的检查,及专科检查。最后,医生必须对病例作出必要的诊断或鉴别诊断,并提供相关的检查及治疗建议。因此系统的复杂性,许多诊所和医疗单位都专门配备有MedicalBilling专家,或请专门的MedicalBilling公司服务,以保证向保险公司或个人所索取的服务费符合此系统的规定。无形中增加的许多繁杂的Paperwork是医生效率不高的原因之一。

即使是医生严格按照CPT和ICD编码系统的规定向保险公司索取服务费,也不能保证能从保险公司得到所索取的款额。原因是美国现行的医疗保险体系以ManagedCare(统筹保健)为主要模式,而非传统的按服务收费(Fee-for-Service)。此模式的中心不是医生,而是医疗保险业。美国超过半
数的州有50-70%的人的医保都属于此种类型。结果,大部分的医生和诊所,以及几乎所有的医院要想生存,都必须接受ManagedCare模式。要说有垄断,这也可以说是一种垄断了吧。在此模式下,医疗保险公司一方面与医生和医疗机构签约
以保证向后者提供病人来源,条件是后者必须同意按合同对所索取的服务费打折扣(Adjustment),另一方面要求投保的病人只在它所指定的与之有合约的医院或诊所处看病,以此来控制医药费用。ManagedCare模式最典型的例子是所谓的“健康维护组织”(HMO),目前约有一亿两千五百万的美国人使用它或类似的保险计划。除了上述的限制外,HMO规定病人看专科医生必须经过基础保健医生介绍,专科医生也没有绝对权威决定对某一病例所应进行的各项检查,而须事先经过保险公司同意(Preauthorization)才行。因此造成的医疗延误,常常招致对医生的法律诉讼,这也是为什么近年来不断有人呼吁HMO也应对医疗延误负法律责任的原因。

必须指出的是不是每个病人都有同样的保险计划,且各保险计划对某一CPT编码的报销率也不同。还是以CPT编码99244为例,看病平均时间45分钟至60分钟,标准收费为$210.00,但在密西根州,Medicare只付$169.65,Medicaid则更惨:$108.17。加上与保险公司签约所规定的折扣,平均下来,医生能拿到手的只有$210.00的60%至65%,即$126.00至$136.00。此数额还要扣除55%至65%的诊所运作开销(Overhead),才是医生看此病人所能得到的税前收入。不知其他州法律怎样,在密西根州,对有语言障碍的病人,医院或诊所有义务为他们配备免费翻译。说起来有人可能不相信:一个Medicaid的复诊病例,医生索取的是$75.00,只能从Medicaid得到$30.00,而诊所请一次翻译的起价却是$50.00。

最后我想说的是,宋公明所幸得的是普通的嗓子疼,可能是病毒性咽炎什么的,不碍大事,但在5分钟内医生必须用他所学知识和经验对你的嗓子疼做出正确的诊断,以保证你得的不是咽喉癌或其他严重的病症。医生的诊断使你悬着的心可以放了下来。他收你$75.00,但他为他的诊断所付出的法律责任是无法用金钱去衡量的。

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