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美国老人的福利——幸福的美国老人

发表日期:2017-04-24 | 来源 :国际护士网 | 作者 :www.the-nurses.com |点击数: 次 收听:
 
人人都有老的那一天,这是抗拒不了的自然规律。所以来到美国,我对老人的福利问题特别关心。作为只有独生子女的我们这代人,不得不考虑防老养老的问题,因为这关系到了我的切身利益。
 
美国和中国的文化在家庭和道德观念上有极大的不同,我们几千年来形成的传统观念是,子女要孝顺和赡养、服侍老人,而美国人从小就讲求独立自立,子女和父母不同住,经济上也各自独立,这样就形成了跟中国完全不同的习惯和方式,老人们自己也非常独立,事事靠自己,完全不把独自生活当作什么孤独、可怜,有时在我们看来简直有些不可思议。
美国法律规定父母抚养子女是必尽的义务,但没有规定子女必须赡养父母,不过听说美国的子女大都对父母很孝顺。
 
在我住的麻州波士顿,老人年满62岁后,就可以申请入住老人公寓,只须付一些基本房租。公寓分高低档次,高级老人公寓入住者每月交3000至5000元,可以享受全天候的医疗服务。一般性的老人公寓数量最多,面向中低收入者,规定年收入不能超过2万美元,入住者须拿出自己三分之一的收入交租,剩下费用缺口则由政府“埋单”。

申请老人公寓的手续及过程,可以用“既简单又烦琐”来形容。除了要提供文件证明自己符合申请资格(如个人收入不超过万元,因种种原因如离婚、家庭暴力、火灾、被房东赶走等,现无居住地),要有身分证明、银行存款证明、住址证明、电话单和水电费等证明),然后到位於本人居住所在地的房屋管理局(NewYork City Housing Authority)索取申请表,填好后交回。不会英文的,可到华埠华策会或老人中心求助帮忙填写。表格上要注明选择哪个地区的老人公寓。
 
经审查合格,大约3个月左右就可收到约谈通知,即时就会告知公寓所在地,让申请人去看。若不中意,还可再等,但弃权不能超过二次;若看中了,就把批准通知书交给公寓大楼经理室排队,快者半年,慢则等一年多,最慢的还有等四年以上的,(这要靠运气)。
 
有的美国的老年公寓开支非常节约,有的一个200住户的老年公寓,只有4名工作人员,其它全部靠老人们主动参加力所能及的工作,他们分文不取还十分开心,这样说明自己仍然是对社会有用的人。我看这倒非常值得我们国内的老年服务机构借鉴,如果我们国内的老年公寓有200住户,服务人员少说也得几十人吧。
 
美国政府对低收入老人的福利待遇,样样都想得很周到,衣食住行,一应俱全,有食堂、社工,行动困难者还有专人护理,甚至连洗澡穿衣都有人伺候。“美国是老人的坟墓”的说法并不正确,这正是“子非鱼,焉知鱼之乐”!

美国究竟是老人的“天堂”还是“坟墓”?

72岁的李高翔曾为美国哥伦比亚大学访问学者。早年他在中国大陆生活时,经常听到美国是“儿童的天堂,青年的战场,老人的坟墓”的说法。百闻不如一见。1980年代他应邀访美,成为美国公民。两、三年前曾回山东老家意欲“落叶归根”,谁知碰到连串不愉快事件,令他打消回国定居念头,死了叶落归根的心。去年8月他申请到纽约史泰登岛一处环境优美的老人公寓,衣食无忧,看病不愁,他由衷地“感谢山姆大叔”,充分肯定“美国是老人的天堂”,老人们可以获得良好的退休养老制度保障。

李高翔指出,美国政府对低收入老人的福利待遇,“胜过自己的亲生儿女”,在生活上,样样都想得很周到,衣食住行,一应俱全,有食堂、社工,行动困难者还有专人护理,甚至连洗澡穿衣都有人伺候。

他强调,俗语说:“床前没有百日恩。”“久病无孝子。”他以自身经歷认为,靠儿女是靠不住的,可怜天下父母心,生儿育女,一把屎一把尿拉扯成人,数十年如一日,任劳任怨,竭尽心力把孩子拉扯大。可是到头来,儿女翅膀硬了,父母年迈力衰了,很少儿女把父母的养育之恩牢记在心,父母给他们的恩情连十分之一的回报都没有,他们甚至不如社工尽职,不怕脏,不怕累,照顾你到生命的尽头。所以他认为“资本主义好得很”,“老人公寓就是棒”!

从前李高翔可是非常排斥入住老人公寓,故国河山魂牵梦縈,总希望有朝一日回中国养老。现在他想开了,(青山处处埋忠骨,何须马革裹尸还!)尤其他申请到老人公寓后,逢人就说老人公寓的好处。
 
魏老太太提到自己在法兰克林老人中心的快乐生活时也表示:“有人说美国是老年人的坟墓,但我却认为美国是老人的天堂。法兰克林老人中心不仅到府接送、提供早午餐,还提供医疗服务,那裡有病痛,很快就得到医治。”

美国社会福利制度健全,对老人生活皆有妥善安排,譬如医疗保险、生活救济、交通优惠等,尤其是老人公寓解决不少问题。

老人公寓是介於老人住宅与养老院之间、由政府或社区出资为退休老人提供的低廉住所,风行全美国。它既可使老人有独立的居住空间,保持家庭气氛,又可获得各种较好的社会服务,入住者一般是年逾65岁的长者,大多身体健康、生活自理,无需他人照顾。各个州的养老机构也都各具特色。

老人公寓租金採灵活收费方针,按照住户收入的百分比收费,收入高就多收,收入低就少收,有一定的比例标準。美国老人贫富差距很大,但无论是高级老人公寓或平价老人公寓,设施大多差不多,一样有游泳池、网球场等。低收入老人的政府公寓,最低每月租金只有30元。

老人公寓大多由私人或教会经办,政府给予部分补贴。入住者有独立套间,包括卧室、起居室、储藏室、洗浴设备和小厨房等。老人可添置自己喜爱的家具、洗衣机及烘乾机。每户设紧急呼救系统,公寓内有老人活动室、娱乐室、健身房、阅览室及会客室等,有的还设医务室、护理室及客房等。公寓服务人员负责打扫卫生、维修设备,并提供送餐到户服务。

美国老人65岁以上、做满40个季点就可以享受退休金,没有退休金的老人可以拿到400至800多元的社会安全生活补助金 (SSI,各州不同)。享受不到医疗保险的低收入老人,可享受联邦和州的免费医疗照顾。全社会各服务业均对老人另眼相待。在某种程度上,美国老人晚年的安适、无忧无虑是世界任何国家不能相比的。

大多数美国人退休后将自己的房子卖掉,住进老人公寓。用卖房的钱支付公寓所需。美国政府专门拨款用於老人小型住宅的设计与兴建,或者整修老人现有的住宅。此外,政府规定公寓不得对老人提高房租,在土地税等方面,对老人有减免优待。

 
美国人的养老问题已经纳入了社会福利和公共责任,老人们有困难不求助子女,而是向社会福利机构求助,当老人不能自理时,社会福利机构经过核实后,可指派专职家庭护士给予每周若干小时的免费服务,即使老年公寓也没有医务人员,而是直接送医院。在美国,911电话(相当于中国的110加120,122)非常方便,有病只要拨911,急救车就会直接开到你家。

一项调查显示,美国老人爱住老人公寓,有钱的住高级老人公寓,穷人住政府资助的平价公寓。美国老人公寓只收健康、生活能自理的老人。卧病在床需要照顾的老人可申请入住养老院(目的是让健康老人有个好心情,否则把身体健康的老人和生活不能自理的老人安排住一起,会使他们心情、情绪都受影响)。

美国老人的各种文艺活动中心、老人公寓均设在市中心,交通方便,步行可以购物。因为老人喜欢閒逛,愿意“埋堆”,不愿意离群。每个单元配备有洗澡间,全天供应热水。不少地方的老人公寓,每天下午有喝咖啡聊天时间,愿意聊天的人可以到咖啡厅碰面。老人公寓还安排许多活动,可以根据自己爱好随意参加,每个月月初时间表会派发给各住客。
 
来自广州的谭先生住在波士顿的老人公寓,这所公寓共有250户人家,住客包括各族裔,堪称“国际大家庭”。居住单位清一色是一房一厅带独立厨厕。每天,公寓送一顿午餐盒饭,有肉有菜,并配备牛奶与水果,所有费用来自自己的社安金收入。

谭先生说,在美国的养老生活,在大陆是不可能享受到的。美国才真正是一个“以人为本”的国家,许多基础建设都以“便民”为主。他印象最深刻一点,就是美国老人公寓大多建在市中心,交通方便,四通八达,方便老人出入。而中国老人公寓大多远离市区,美其名让老人觉得环境清静,实际上老人们外出十分不便。

近年移民美国的老年华人日益增加,但很多人不知道在美国社会争取自己合法的基本生活福利,如住房、乘车、食品、生活补助、能源补贴及通讯补贴等。实际上,只要条件符合美国的法律规定,申请人有合法身分,如公民或永久居民等,都能获得美国社安系统的生活保障。
 
钟先生的儿子是美国公民,目前正在为他申请依亲移民。他说美国老人晚年的安适、无忧无虑,是世界任何国家不能相比的。美国老人精神层面的东西也是许多民族很难效仿的。
 
美国老人与华人耆老最大的不同,是华人讲究“老来伴”,不像美国人十分享受独居生活。他们从小生下来就自己一个卧房,成人以后非常重视隐私和私人空间,所以他们晚年独居生活并不觉得孤单寂寞。
 
周先生说,中国人往往用东方文化去揣测美国老人的情感需求,以为他们没有儿孙承欢膝下,是凄凉寂寞,这是华人一厢情愿的想法,所以在中国大陆流传“美国是老人的坟墓”的说法,“这是中国人认为人家生活在坟墓裡,”但美国人绝对不这样认为。这正是“子非鱼,焉知鱼之乐”!
 
由于很多美国老人在年轻时就未雨绸缪,通过个人积蓄和投资收益、退休金以及社会保险收入等为自己的养老做了准备,尤其是美国自上个世纪30年代以来实施的社会福利制度使养老问题更加社会化,所以老人们大都不缺钱花。对于父母来说,子女能“常回家看看”就是他们莫大的精神安慰。美国的子女也的确是这么做的。在孝敬父母这方面,有些人选择每天通过电话、信件等方式与父母联络感情,有些则选择定期去看望父母,有时一周或半个月回去陪父母吃顿饭、聊聊天。当然,每天回去看望父母的也不少。
                           
总括而言,美国的老人公寓大致分为3种:

第一种是自住型公寓,专为生活能自理的老人设计。公寓并不提供与日常生活、医疗相关的服务,只提供优美舒适的居住环境。不仅有餐厅、洗衣房、公共交通等设施,还有丰富的娱乐设施,如游泳池、健身房、图书馆、俱乐部等。大部分公寓经常组织集体娱乐活动。

第二种是协助型公寓,目前最流行,据不完全统计,约有55万美国老人住在这种公寓裡,主要为日常生活需要帮助、但不需要专业医疗护理的老人设计,提供与日常生活有关的各种服务,如穿衣、洗澡、吃饭、喂药及洗衣等。

第三种是持续护理型公寓。不仅提供日常生活服务,还提供健康服务,包括护士服务、康復护理、健康监控服务等。美国还有部分老人公寓由慈善机构或政府补贴,收费低而门槛高。如纽约州地方政府办的老人公寓,申请者必须是住在当地的美国公民,低收入或无收入者,银行存款不能超过3000美元,年龄在65岁以上,一般申请两三年才能入住。
 

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